Vandaag, woensdag 27 maart 2013, is het precies 50 jaar geleden dat op woensdag 27 maart 1963 het hoofd van de Britse spoorwegen Dr. Richard Beeching (1913–1985) zijn drastisch besparingsrapport indiende.
In de jaren ’50 begonnen de verliezen bij de Britse spoorwegmaatschappij zich op te stapelen. In 1960 waren die al opgelopen tot 42 miljoen pond. Vooral de toenemende concurrentie van de auto speelde daarin een grote rol. In 1960 had één op de negen Britse families een wagen.
In maart 1961 maakte de Conservatieve minister van transport Ernest Marples (1907–1978) de aanstelling bekend van Dr. Richard Beeching aan het hoofd van de Britse spoorwegen vanaf 1 juni van dat jaar.
Dr. Beeching zou een jaarsalaris krijgen van 24,000 pond (dat komt overeen met 433,000 euro vandaag), 14,000 pond meer dan Eerste Minister Harold Macmillan. Dr. Beeching kreeg vijf jaar de tijd om de Britse spoorwegen uit de financiële moeilijkheden te krijgen.

De beste betaalde baan van het Britse Rijk
De beste betaalde baan van het Britse Rijk

Op 27 maart 1963 stelde dr. Beeching zijn eerste rapport “The Reshaping of British Railways” voor.

27 maart 1963: Dr. Beeching stelt zijn rapport voor
27 maart 1963: Dr. Beeching stelt zijn rapport voor

Daarin stelde hij de opheffing voor van 6.500km spoorlijnen, bijna 1/4 van het totaal, 7.000 stations en de schrapping van 70.000 jobs over drie jaar.

De drastische reorganisatie van het Britse spoorwegennet
De drastische reorganisatie van het Britse spoorwegennet

Het “The Beeching Report” kreeg al snel de bijnaam van “Beeching Axe” (“De Bijl van Beeching”).

Ontgoocheling bij de nostalgici
Ontgoocheling bij de nostalgici

Een tweede ingrijpend voorstel werd in  1965 door de Britse regering verworpen. In november 1965 werd Dr. Beeching bedankt voor bewezen diensten.

Deze drastische besparingsmaatregel bracht nogal wat reactie teweeg bij de Britse publieke opinie.
Het Britse komische duo Michael Flanders (1922–1975) en Donald Swann (1923–1994) schreven er de song “Slow Train” over.

Het nummer somt stations en spoorlijnen op die door Dr. Beeching zouden worden geschrapt, een maatregel die volgens hen symbool staat voor de opkomst van de snelwegen en het verdwijnen van een manier van leven.

Maar het bekendst werd de song die het Britse komisch duo Bud Flanagan (1896–1968) en Chesney Allen (1893–1982) hierover schreven. Zij baseerden zich op bekend spoorweg gedichtje:

“Oh! Mr porter, what can I do!
I wanted to go to Birmingham and they took me on to Crewe.
Take me back to London as quickly as you can
Oh Mr Porter what a silly girl I am!”

En maakten er dit van:

“Oh! Dr. Beeching, what have you done?
There once were lots of trains to catch, but soon there will be none!
I’ll have to buy a bike, ‘cause I can’t afford a car.
Oh! Dr. Beeching! What a naughty man you are!”

Klinkt dit je bekend in de oren? Kan best zijn want het werd de begintune van de Britse komische serie “Oh, Doctor Beeching!” die van 1996 tot 1997 op de Britse TV te zien was. De reeks speelde zich af in het soort decor dat door de besparingen van dr. Beeching spoedig zou verdwijnen.
De reeks werd geschreven door  David Croft (“Dad’s Army“, “Hi-de-Hi!“, “Are You Being Served?“, “‘Allo ‘Allo!” en “You Rang, M’Lord?“) en Richard Spendlove. De hoofdrollen worden gespeeld door Jeffrey Holland , Paul Shane en Su Pollard die ook te zien waren in  “Hi-de-Hi!” en “You Rang, M’Lord?“.  Stephen Lewis (“On the Buses“) speelde de rol van seingever Harry Lambert.

Dr. Richard Beeching overleed op 23 maart 1985. Hij werd 72 jaar.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s