Vandaag, dinsdag 19 maart 2013, is het precies 200 jaar geleden dat op 19 maart 1813 in Blantyre bij Glasgow de Schotse ontdekkingsreiziger David Livingstone werd geboren.

David Livingstone
David Livingstone

Livingstone vertrok in 1840 naar Afrika. Tussen 1854 en 1856 werd hij de eerste die van west naar oost dwars door Afrika trok.

In 1866 ging hij op zoek naar het antwoord op één van de belangrijkste vragen van de geografie van Afrika: de bron van de Nijl. In plaats daarvan ontdekte hij in 1871 de Kongorivier.

Een kaart van Livingstone’s reizen door Afrika
Een kaart van Livingstone’s reizen door Afrika

Ondertussen was hij al vijf jaar onderweg en begon men zich in Europa en de VS zorgen te maken over hem. Daarop kreeg de Amerikaanse journalist Henry Morton Stanley. Van de krant de New York Herald de opdracht op zoek te gaan naar Livingstone.
Stanley vertrok in 1871 vanuit Zanzibar naar het westen. Op 10 november 1871 zag hij in Ujiji, aan de oostelijke oever van het Tanganyikameer, een blanke die hij meteen aansprak met de beroemde woorden “Dr. Livingstone, I presume?” (“Dr. Livingstone, neem ik aan?“).

"Dr. Livingstone, I presume?"
“Dr. Livingstone, I presume?”

Het bleek inderdaad de vermiste David Livingstone te zijn. Stanley had voedsel en medicijnen voor Livingstone, waarvoor deze dankbaar was. Samen maakten ze een tocht over het Tanganyikameer, waarna Stanley terugkeerde naar de kust. Livingstone bleef achter.

De plaats in Ujiji (Tanzania) waar Stanley zijn ontmoeting had met Livingstone
De plaats in Ujiji (Tanzania) waar Stanley zijn ontmoeting had met Livingstone

Livingstone stierf op 1 mei 1873 op 60-jarige in hartje Afrika. Zijn helpers begroeven zijn hart en ingewanden bij een boom. Ze balsemden de rest van zijn lichaam, en reisden naar Zanzibar om het lichaam van Livingstone, zijn dagboeken en zijn aantekeningen te bewaren.

Livingstone Memorial op de plaats waar hij stierf in Zambia
Livingstone Memorial op de plaats waar hij stierf in Zambia

Livingstone werd in Londen in Westminster Abbey begraven. Zijn hart bleef in Afrika.

Het graf van David Livingstone in Westminster Abbey
Het graf van David Livingstone in Westminster Abbey

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s