Vandaag precies 50 jaar geleden, op vrijdag 18 januari 1963, daalde de temperatuur in Ukkel tot -16.4°C. De maxima kwamen niet boven de -8.1°C graden uit. Daarmee was dit de koudste dag van 1963!
Bij onze Noorderburen was de toestand nog erger. Daar was 18 januari 1963 de koudste 18de januari uit de geschiedenis. Het gemiddelde lag op -10,3°C en de temperatuur zakte tot -18,2°C.
In deze extreme omstandigheden werd in Friesland de Tocht der Tochten, de Hel van 63, de Twaalfde Elfstedentocht verreden!
De overwinning ging naar Reinier Paping die er net geen elf uren over deed. Hij ging Jan Uitham, Jeen van den Berg en Albert Weijs vooraf.
Het uitvalpercentage van de tocht is legendarisch geworden. Van de 568 wedstrijdrijders wisten slechts 57 binnen de vereiste 2 uur na de winnaar binnen te komen. Van de 9294 toertochters die aan de tocht waren begonnen bereikten er slechts 69 (0,74%) de aankomst.

De eerste drie zijn nog steeds in leven. Reinier Paping is 81 jaar, Jan Uitham 88 jaar en Jeen van den Berg 85 jaar.

Reinier Paping
Reinier Paping

Paping begon na zijn schaatscarrière een sportzaak in Zwolle, waar hij tegenwoordig nog altijd woont. Om de 50e verjaardag van de Elfstedentocht te gedenken, verscheen op 2 januari 2013 een speciale postzegel met de beeltenis van Reinier Paping.

Jan Uitham
Jan Uitham

Jan Uitham reed de Elfstedentocht in totaal zes keer (1942, 1956, 1963, 1985, 1986 en 1997). Hij kon ze nooit winnen. Bij zijn laatste deelname was hij al 73 jaar.

Jeen van den Berg
Jeen van den Berg na zijn zege in De Elfstedentocht van 1954

Jeen van den Berg had eerder al de Elfstedentocht van 1954 gewonnen. Hij nam ook deel aan de Olympische Winterspelen van 1956 en 1960 maar kon hierin geen medailles winnen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s