Vandaag, maandag 18 juni 2012, is het precies 200 jaar geleden dat met de oorlogsverklaring van de Amerikaanse president James Madison (1751-1836) aan het Verenigd Koninkrijk de Oorlog van 1812 begon. Deze oorlog is voor een aantal redenen historisch gezien interessant te noemen:

1. York, het huidige Toronto, wordt op 27 april 1813 door de Amerikanen platgebrand.

2. Het optreden van indianenleider Tecumseh (1768-1813) die meevocht aan de kant van de Engelsen en werd gedood tijdens de slag bij Chatham in Canada op 5 oktober 1813.

Pawneeleider Tecumseh

3. Op 24 augustus 1814 veroverden de Britten Washington en staken verschillende gebouwen waaronder het slechts 14 jaar daarvoor afgewerkte Witte Huis in brand. Dit is tot op heden de laatste maal geweest dat een buitenlandse mogendheid Washington zou innemen en bezetten.

De ruines van het Witte Huis

4. Het onstaan van het Amerikaans Volkslied na het bombardement op Fort McHenry op 13 en 14 september 1814.

Fort McHenry tijdens het bombardement
De originele Star Spangled Banner

5. De oorlog werd beëindigd met de Vrede van Gent. Van juli tot december 1814 verbleef daar een Amerikaanse delegatie onder leiding van de latere Amerikaanse president John Quincy Adams (1767-1848). Op 24 december 1814 bereikten Britten en Amerikanen een overeenkomst. Het bericht van het vredesverdrag bereikte de Verenigde Staten pas na de Amerikaanse overwinning in de Slag bij New Orleans (december 1814-januari 1815) en de Britse overwinning in de tweede Slag bij Fort Bowyer (7 tot 12 februari 1815). Het gebouw waar het Verdrag van Gent werd getekend bestaat nog altijd. Het ligt in de Veldstraat en tegenwoordig is daar de kledingzaak Esprit gevestig. Aan de gevel hangt een gedenkplaat.

Gedenkplaat aan kledingzaak Espri in de Gentse Veldstraat

6. De aanvankelijke Amerikaanse doelstelling, namelijk de verovering van Canada, wordt niet gehaald. Canada wordt geen deel van de Verenigde Staten, voor het eerst ontstaat er een nationaal Canadees gevoel en het land krijgt een eerste vorm van onafhankelijk in 1867 als de Confederatie van Canada wordt uitgeroepen.

7. James Monroe (1758–1831), president van de Verenigde Staten van 1817 tot 1825, Minister van Buitenlandse Zaken onder president James Madison (1811-1817) en daarvoor Ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, kondigt de Monroedoctrine af die elke vorm van Europese bemoeienis op het Amerikaanse grondgebied als taboe beschouwt. De Monroedoctrine zal de Amerikaanse politiek voor een groot deel van de 19de eeuw bepalen.

President James Monroe

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s