Tussen 16 april 2009 en 26 april 2009 herdenken we dat 120 jaar geleden in een periode van tien dagen drie personen werden geboren die elk hun stempel op de 20e eeuw hebben gedrukt en tijdens hun leven elkaar zouden beïnvloeden of ontmoeten.

 

Charles Chaplin

 

Zo werd vier dagen geleden, op donderdag 16 april 2009, precies 120 jaar geleden op 16 april 1889 in Walworth, Londen, de op 25 december 1977 in Vevey, Zwitserland, op 88-jarige leeftijd overleden Brits/Amerikaans acteur en filmproducent Charles “Charlie” Chaplin geboren.

 

Het graf van Chaplin en zijn vrouw Oona in het Zwitserse Corsier-Sur-Vevey

 

Opmerkelijk is dat, iets meer dan twee maanden na zijn dood, op 8 maart 1978 zijn lijk werd gestolen. Het plan was om losgeld te eisen, dit mislukte en de dieven werden gearresteerd. Het lijk werd 11 weken later teruggevonden bij het meer van Genève. Hij werd herbegraven op het kerkhof van Corsier-Sur-Vevey in Zwitserland onder 180 cm beton. Op die begraafplaats zijn ook zijn vierde vrouw Oona O’Neil en de Engels acteur James Mason (“The Verdict”, “The Boys from Brazil”, “Lolita”, “North by Northwest”) begraven.

 

The Great Dictator

 

In 1940 maakte Chaplin de film “The Great Dictator”, een satirische kijk op de toenmalige dictator Adolf Hitler, die in de film Adenoid Hynkel heet. Ook zien we een parodie op de dictator Mussolini die in de film Napolini wordt genoemd. Goebbels heet Garbitsch (verwijst naar “garbage”=afval) en Goering heet Herring (=haring). Chaplin speelt zelf twee rollen in “The Great Dictator”, die van een joodse kapper en die van Hitler/Hynkel zelf. Dit is trouwens ook de eerste film waarin Chaplin spreekt. Aan het eind van de film geeft hij namelijk een speech die wordt gezien als één van de beste in de filmgeschiedenis. Deze speech diende als een pleidooi voor vrede in een wereld gehuld in wanhoop:

 

“I’m sorry, but I don’t want to be an Emperor – that’s not my business. I don’t want to rule or conquer anyone. I should like to help everyone, if possible — Jew, gentile, black man, white. We all want to help one another; human beings are like that. We want to live by each other’s happiness, not by each other’s misery. We don’t want to hate and despise one another. In this world there’s room for everyone and the good earth is rich and can provide for everyone.

The way of life can be free and beautiful.

But we have lost the way.

Greed has poisoned men’s souls, has barricaded the world with hate, has goose-stepped us into misery and bloodshed. We have developed speed but we have shut ourselves in. Machinery that gives abundance has left us in want. Our knowledge has made us cynical, our cleverness hard and unkind. We think too much and feel too little. More than machinery, we need humanity. More than cleverness, we need kindness and gentleness. Without these qualities, life will be violent and all will be lost.

The aeroplane and the radio have brought us closer together. The very nature of these inventions cries out for the goodness in men, cries out for universal brotherhood for the unity of us all. Even now my voice is reaching millions throughout the world, millions of despairing men, women, and little children, victims of a system that makes men torture and imprison innocent people.

To those who can hear me I say, "Do not despair." The misery that is now upon us is but the passing of greed, the bitterness of men who fear the way of human progress. The hate of men will pass and dictators die; and the power they took from the people will return to the people and so long as men die, liberty will never perish.

Soldiers: Don’t give yourselves to brutes, men who despise you, enslave you, who regiment your lives, tell you what to do, what to think and what to feel; who drill you, diet you, treat you like cattle, use you as cannon fodder. Don’t give yourselves to these unnatural men, machine men, with machine minds and machine hearts! You are not machines! You are not cattle! You are men! You have the love of humanity in your hearts. You don’t hate; only the unloved hate, the unloved and the unnatural.

Soldiers: Don’t fight for slavery! Fight for liberty! In the seventeenth chapter of Saint Luke it is written, "the kingdom of God is within man" — not one man, nor a group of men, but in all men, in you, you the people have the power, the power to create machines, the power to create happiness. You the people have the power to make this life free and beautiful, to make this life a wonderful adventure.

Then, in the name of democracy, let us use that power! Let us all unite!! Let us fight for a new world, a decent world that will give men a chance to work, that will give you the future and old age a security. By the promise of these things, brutes have risen to power, but they lie! They do not fulfill their promise; they never will. Dictators free themselves, but they enslave the people!! Now, let us fight to fulfill that promise!! Let us fight to free the world, to do away with national barriers, to do away with greed, with hate and intolerance. Let us fight for a world of reason, a world where science and progress will lead to all men’s happiness.

Soldiers: In the name of democracy, let us all unite!!!

 

Hannah, can you hear me? Wherever you are, look up, Hannah. The clouds are lifting. The sun is breaking through. We are coming out of the darkness into the light. We are coming into a new world, a kindlier world, where men will rise above their hate, their greed and brutality.

Look up, Hannah. The soul of man has been given wings, and at last he is beginning to fly. He is flying into the rainbow — into the light of hope, into the future, the glorious future that belongs to you, to me, and to all of us. Look up, Hannah. Look up.”

 

En dit alles brengt ons bij de man die vandaag, maandag 20 april 2009, precies 120 jaar geleden op 20 april 1889 in Braunau am Inn werd geboren, de Duitse dictator Adolf Hitler.

 

Het geboortehuis van paus Benedictus XIV in Marktl am Inn

 

Het geboortehuis van Hitler in Oostenrijk ligt maar op 17km van het geboortehuis van de huidige Paus Benedictus XIV in het Beierse Marktl am Inn. Benedictus XIV – die gisteren, zondag 19 april 2009, precies vier jaar geleden tot Paus werd gekozen – is trouwens op dezelfde dag geboren als Charlie Chaplin maar dan 38 jaar later, op 16 april 1927.

 

Ludwig Wittgenstein

 

Tijdens zijn schooljaren in de Realschule van Linz heeft Hitler ooit in dezelfde klas gezeten met de man van wie het binnen zes dagen, aanstaande zondag 26 april 2009, precies 120 jaar geleden zal zijn dat hij op 26 april 1889 in Wenen werd geboren, de Oostenrijks-Britse filosoof Ludwig Wittgenstein, die een belangrijk bijdrage leverde aan de taalfilosofie en aan de grondvesten van de logica en wordt gezien als een van de grootste filosofen van de twintigste eeuw.

Later vochten Hitler en Wittgenstein allebei mee in de Eerste Wereldoorlog.

 

Het graf van Ludwig Wittgenstein in Cambridge

 

Wittgenstein, die een leerstoel had in Cambridge, overleed op 29 april 1951 en ligt begraven op Ascension Parish Burial Ground in Cambridge. Op deze begraafplaats liggen ook twee zonen van Charles Darwin begraven.

 

April 1889, voorwaar een speciale maand…

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s